Le Livre en papier • Golden Talons de Xavier Van Daele

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Golden Talons
Catégorie : Histoire
Moins connue que ces deux grandes soeurs que sont les
82nd et 101st Airborne Division, la 17th Airborne n’a pas
démérité. Engagées dans la Seconde Guerre Mondial de
1942 à 1945, elle participa à trois campagnes. Durant ces
45 jours de combat, elle va totaliser plus de 6130 victimes
pour un effectifs de départ de plus ou moins 100.000
hommes.
Ce livre raconte l’histoire de cette division au travers de
nombreux témoignages d’hommes qui en ont fait partie.
Prix : 55,00 €
Tous les prix incluent la TVA
Durant la création de mon site, j’ai parlé avec beaucoup de vétérans. Et notamment des vétérans de la 17th Airborne Division… Tous m’ont confié la frustration qu’ils avaient de se sentir oublié par rapport à leurs camarades des autres unités.
Du coup, durant plus de trois années de travail, j’ai rassemblé et collecté des informations, afin d’écrire un ouvrage sur la 17th Airborne Division : « Golden Talons ».
Cet ouvrage doit exister pour réparer cet oubli. Cette division, bien qu’arrivée sur le tard, en décembre 1944, participa quand même à trois campagnes et une opération aéroportée, la plus grosse jamais vue : l’Opération Varsity.
Elle se battit avec courage dans les Ardennes Belge, contre les Panzers allemands. Elle y laissa plus de la moitié de ses effectifs.
Ensuite, bien qu’affaiblie, elle se battit le long de la rivière Our, au Luxembourg.
Enfin, après une courte période de repos, elle sauta sur l’Allemagne, le seul et unique saut sur le IIIème Reich, et avança jusqu’à Münster.
A la fin de la guerre, on la retrouve long de la Ruhr.
Aujourd’hui, ils ne restent plus que quelques vieux messieurs qui racontent, à qui prend la peine de les écouter, leurs souvenirs de ce glorieux passé. Il ne reste aussi que des croix dans les cimetières, notamment ceux de Henry Chapelle ou Neuville en Condroz, en Belgique ; ceux de Margraten en Hollande, au Luxembourg, où même en France, au Cimetière Américain en Normandie ou encore en Lorraine, où dorment, pour l’éternité, des centaines d’hommes de cette division des années plus tard, se seront les seuls témoins du passé.

Le livre justement
Ce livre mêle à la fois l’histoire de la division, mais aussi l’histoire des hommes qui la composèrent.
J’ai eu la chance de côtoyer beaucoup de vétéran. La plupart par internet mais quand même quelques-uns que j’ai eu l’immense honneur de rencontrer en vrais.
Ce livre n’existerait pas sans eux.
Le livre va donc traiter de la 17th Airborne, depuis sa création le 15 avril 1943 jusqu’à sa dissolution le 17 septembre 1945.
On retrouvera les chapitres suivants :

Origine :
Explication sur la division et les unités qui l’ont constitué. Des vétérans racontent leurs souvenirs sur cette période fait d’entraînements divers pour devenir un bon GI et aussi et surtout les entraînements pour être qualifié soit comme parachutistes, soit comme soldats transportés en planeurs. Après ces durs périodes qui ont façonnés les Golden Talons, ils participèrent à des Manœuvres. Notamment dans le Tennessee où le temps leur a fait voir ce qu’ils allaient endurer quelques mois plus tard !
Enfin, ils quitteront les Etats-Unis pour l’Angleterre, avec pour certains, la désagréable sensation qu’ils ne reviendront jamais.

La Campagne des Ardennes:
Les premiers combats que vont subir les Golden Talons vont se dérouler sur le sol Belge dans une zone compris entre Flamierge, Mande St Etienne, Houmont, etc…
Les hommes vont non seulement connaitre les horreurs de la guerre mais aussi des conditions misérables dans le froid polaire d’un des pires hivers qu’est connus la Belgique et face à un ennemi mieux armé et mieux équipé. Malgré tout, les « bleus » feront leurs devoirs et malgré qu’ils soient sous équipés repousseront les Allemands jusqu’à leur frontière.
Des vétérans raconteront leurs premiers combats, leurs premières peurs. Les souvenirs de leurs camarades tombés. Le sang rouge sur la blancheur immaculée de la neige.

La Campagne de Rhénanie:
Les Golden Talons, après un très court repos, seront positionnés le long de la frontière entre l’Allemagne et le Luxembourg.
Ils tâteront le terrain de la fameuse ligne Siegfried réputé inviolable.

La Campagne d’Europe Central:
Elle commence avec la préparation de l'opération Varsity. Les troupes retrouvent un entraînement et une préparation pour cette opération qui se veut la plus grosse opération aéroportée de la Seconde Guerre.
Le 24 mars 1945, c'est l'opération proprement dite. Proche de la ville Allemande de Wesel, les Golden Talons sont parachutés et atterrirent en planeur. Depuis le sol la "tapis aérien" formés par les appareils prenaient deux heures entre le passage du premier et celui du dernier avion.
Ensuite, on va suivre la division au travers de l'Allemagne: Dülmen, Münster, Essen sont autant de villes que prirent les Golden Talons sur les forces Allemandes en déroute.

Le Victory DAY:
8 mai 1945, jour de la victoire. Les Golden Talons vont passer de troupes conquérantes à troupes d'occupations. Ils vont devoir s'occuper des civils allemands, mais pas seulement! Il y a aussi de nombreux camps de travailleurs forcés et de camps de prisonniers. Ils vont devoir gérer la cohabitation entre les deux.
Enfin durant cette période, certains auront la chance de recevoir une permission. Pour finir, la division sera choisie comme unité aéroportée qui sera dissoute en premier aux Etats-Unis. S'ensuivra un échange entre des vétérans plus "anciens" et les Golden Talons qui iront dans les autres unités des divisions aéroportée: 82nd Airborne - 101st Airborne et 13th Airborne.

L’Après-Guerre:
Des nombreux vétérans qui m'ont raconté leurs histoires et donné des anecdotes sur leurs souvenir, certains m'ont parlés de leur vie après la guerre. Le retour au pays… Que fait-on quand tout ça est fini...
Auteur : Xavier Van Daele
Catégorie : Histoire
Format : A4 (21 x 29,7 cm)
Nombre de pages : 222
Couverture : Souple
Reliure : Dos carré collé, cousu au fil de lin
Finition : Brillant
ISBN : 978-2-8083-0658-4
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Xavier Van Daele Je me présente, je me nomme Xavier Van Daele. Historien amateur, passionné par les évènements qui se déroulèrent durant la... Tous les ouvrages de cet auteur »
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